O que é um vírus?

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Neste texto explico o que são os vírus, onde os coronavírus são encontrados, e o que fazer para se proteger.

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Uma pandemia como esta que estamos enfrentando assusta, e causa muita ansiedade. Estamos lutando contra um inimigo invisível: um vírus.

Texto: https://bit.ly/COVID-virus
Autor: Dr Anderson F. Brito, Virologista, Yale University

Mas o que é um vírus?
Vírus são agentes infecciosos *muito pequenos*, e não podemos vê-los a olho nu. Os coronavírus, por exemplo, são por volta de 1000 (mil) vezes menores que a espessura de um fio de cabelo. Vírus são feitos basicamente de proteínas e DNA ou RNA. Alguns deles podem ter também uma camada de gordura, como o coronavírus da COVID-19. Da mesma forma como removemos gordura das mãos com detergente, o uso de sabão comum durante a lavagem das mãos rompe aquela membrana de gordura viral, e o destrói.

Onde o coronavírus está? Onde o encontramos?
O coronavírus está principalmente nas pessoas infectadas. Quantos estas tossem, espirram ou falam, *gotículas de saliva ou secreção* se espalham por 1 ou 2 metros, e logo caem. Quando inspiramos essas gotículas, somos infectados. Tais gotículas podem também contaminar objetos. A pessoa infectada, quando cobre a tosse ou o espirro com a mão, pode contaminar objetos ao tocá-los. Quando outras pessoas tocam nesses objetos e levam a mão à boca, olhos e nariz, é por aí que o vírus entra. Os coronavírus não são capazes de entrar pela pele, isso não acontece.

O que fazer para se proteger?
→ Se possível, *evite sair* de casa sem necessidade. Entenda por que isso é importante neste link https://bit.ly/COVID-distanciamento
→ Se tiver que sair, mantenha distância de pelo menos *2 metros* de outras pessoas
→ Voltando para casa, *lave bem as mãos* com água e sabão, logo ao entrar. Álcool gel é útil para quando você estiver fora de casa, tocando em objetos de uso comum (corrimão de escada, barra de apoio do ônibus, carrinho de compras, etc).
→ Use máscara se tiver que sair de casa, ou se estiver cuidando de uma pessoa com COVID-19 em casa (saiba mais: https://bit.ly/COVID-cuidados). *Não use luvas*, elas passam falsa sensação de segurança: apenas lave as mãos, e evite tocar o seu rosto. O vírus não é capaz de entrar pelas mãos.
→ Sabe aqueles produtos do supermercado que todos tocam? Considere lavá-los com água e sabão, se possível.

Se estou em casa, estou seguro?
Se ninguém na casa está infectado, sim. O coronavírus *não anda, nem voa*: ele não vai entrar voando em sua casa, nem por debaixo da porta. Apenas pessoas e objetos contaminados trazem o vírus para dentro de casa.

Em poucas palavras…
Não podemos ver os coronavírus, mas sabemos onde eles estão: em pessoas e objetos contaminados. Se você está em casa, ninguém está infectado, nem trazendo objetos contaminados para casa, você está seguro(a). Em casa, pratique ações básicas de higiene.


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